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94223 Charenton Cedex, France
Point de vue des économistes

Pour retrouver l’esprit de réforme selon TURGOT

Le credo que l’on prête à TURGOT : « laissez faire, laissez passer » (1), en fait indiscutablement un authentique champion libéral  et un pionnier de la science économique :

S’il est reconnu des grands argentiers, comme premier grand concepteur d’une politique de  redressement des  finances publiques, sa pensée apparait trop souvent  réduite à quelques clichés :

« Dieu, disait-il, en donnant à l’homme des besoins, en lui rendant nécessaire la ressource du travail a fait du droit de travailler la propriété de tout homme, et cette propriété est la première, la plus sacrée et la plus imprescriptible de toutes ». (2)

Les salariés et autres Actifs n’ont-ils pas eux aussi redécouverts, dans la douleur du confinement, le sens  et la  valeur Travail ?

Mais plutôt que l’exégèse de sa pensée (3) et de son « éclat » (4) ce sont ses leçons  d’expériences qui devraient pouvoir guider les réformes que notre pays devra envisager en sortie de  cette parenthèse inédite imposée par le tsunami de la pandémie.

En  synthèse ce que TURGOT a appris tient en l’évidence de trois leçons  :

1 – Les grandes idées s’appuient sur des principes simples :

    Son premier acte fut de soumettre au Roi une déclaration de principe :« pas de banqueroute, pas d’augmentation de taxes, pas d’emprunt ». Ces priorités concentrées, cette logique lui valurent face à une situation financière désespérée, d’obtenir un succès aussi rapide que remarquable, de réduire le déficit, de faire baisser les taux d’intérêts et d’infléchir la dette……

En outre, en préambule d’un de ses décrets, TURGOT indiquait qu’il avait réécrit trois fois le même texte :   « …pour que n’importe quel juge de village puisse l’expliquer, en parler……… »

On est loin de nos propositions contemporaines qui en visant l’exhaustivité, certes, comblent notre   Administration  (on  se souvient sans malice  des  dix priorités et des 300 actions de la Commission Attali) mais  qu’en  reste t-il ?       

Aujourd’hui, les Banques Centrales ont pris la main, mais sont-elles pour autant lisibles ? Trop d’ambitions détaillées rendent l’action insécure, inintelligible et inefficace.

Une simple phrase : « aucun déficit pendant trois ans » (budgétaires, sociaux et commerciaux) aurait  sans  doute pu mieux marquer les  esprits. Il n’en a rien  été, et rien ne s’est fait… lorsqu’ il  était (encore) possible de le  faire.

2 – Lorsqu’on est seul à avoir raison, on a tort :

Détenir une vérité, seul ou trop tôt conduira inexorablement à de douloureuses déconvenues. Une réflexion aussi juste et brillante soit-elle, des textes provocants, stimulants, dignes d’intérêts vous amèneront tout droit à votre perte si le terrain d’acceptation est miné par le scepticisme et les nuisances de toute sorte. La politique de TURGOT a rassemblé contre lui tous les tenants d’intérêts privilégiés, de statut et de rang menacés y compris Marie-Antoinette qu’il privait d’actions de faveur auprès de ses favoris…….

Que penser alors de la résistance (doux euphémisme) de la société civile française contemporaine face aux réformes ? Alors qu’une majorité de Français détiennent d’une façon ou d’une autre une part de privilèges (sous-tarification, lobby, statut, emploi, retraite, fortune) comment imaginer qu’elle acceptera des changements radicaux ? Gare aux réveils douloureux. 

Les princes sont versatiles, la conjoncture aussi : la médiocre moisson de 1774 a autant précipité la chute de TURGOT que la perte de confiance du Roi, qui le lâcha en rase campagne, reculant devant l’ampleur de son plan : la réforme totale des privilèges était condamnée à attendre. 1789 pointait déjà …

Trahi par ses amis, seul, ne pouvant achever son œuvre, il fut conduit à la démission, deux ans après sa prise de fonctions. Toute similitude avec la situation française présente est-elle vraiment purement fortuite ?: mauvaise  récolte,  pandémie … même conséquences ?  

3 – L’histoire rattrape toujours les faiseurs de « bouc-émissaire »

Les intrigues de Cour qui rejettent la responsabilité sur le  premier «bouc-émissaire » qui passe  à portée de médias, tendent à effacer les inconséquences, les indécisions, les faiblesses de la Cour finissent toujours par se payer : 

Pour Louis XVI et la malheureuse Marie-Antoinette ce fut l’impensable d’une folie barbare… mais bien d’autres exemples dans l’histoire illustrent cette « loi d’airain ». Les mises au pilori médiatique  de quelques prévisionnistes de la  santé mal inspirés, ou de Professeurs  de médecine un peu « décalés » (on n’ en  avait jamais autant vu !!)  peuvent-elles effacer nos errements collectifs, face à ce « cygne noir  » qui a fait vaciller toute la Planète ?

« C’est en été et dans les forêts que démarrent les incendies, et d’autant plus facilement que l’on donne des allumettes aux pyromanes ».  Nombre de Dirigeants en ont  fait la désagréable expérience .

 La pandémie  restera probablement  dans l’Histoire comme l’ un de ces moments où le monde  bascule  et est emporté vers  un autre  temps. Le  temps  de Turgot  fut aussi  celui d’ une  révolution sur bien  des points proche  des  temps nouveaux en  terme de  ruptures, même si dans la  forme (et c’est heureux) on pense en  être très éloigné.

«  Les gilets jaunes  » n’étaient pas, n’en déplaisent à monsieur Mélenchon, les enfants de  Robespierre !!!

Puisse toutefois l’esprit de TURGOT inspirer à nouveau nos dirigeants et nos « grands penseurs » réformateurs.

                                                                                        Jean-Louis CHAMBON

Président   d’ honneur de la Fédération Nationale

Des Cadres Dirigeants – FNCD

Président du Prix TURGOT

Meilleur Livre d’Economie Financière de l’année.

  1. Dont la paternité est sans doute partagée avec son mentor DE GOURNAY selon l’avis de Alain LAURENT, auteur de TURGOT aux Belles Lettres.
  2. TURGOT, édit de suppression des jurandes (1776)
  3. Se rapporter au colloque international « Turgot notre contemporain ? » à l’initiative de Ysabel de NAUROIS TURGOT, présidente de la Société des Amis de Turgot.
  4. « L’éclat de TURGOT » journal des économistes et des études humaines – Mars 1995
À propos de l'auteur

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Président en exercice de la Fédération Nationale des Cadres Dirigeants – FNCD – Centre de Réflexion et de représentation des dirigeants salariés qui fédère les principaux réseaux de dirigeants français. Président du Prix Turgot du meilleur livre d’économie financière. Président de l’Association des élèves et anciens élèves de l’Institut de haute finance. Président d’honneur et fondateur du Cercle Turgot : un think tank sur les sujets économiques, financiers, et de société. Auteur et chroniqueur économique, il est journaliste à Canal Académie, la radio internet de l’Institut de France où il anime plusieurs rubriques de littérature économique (Eclairages, au fil des pages, etc.). Autres chroniques sur Revue Banque, Échanges, Revue des Sciences de Gestion, Finyear, La Tribune, etc.
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